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頭痛のタイプの見極め方

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片頭痛の起こるメカニズム

片頭痛は緊張型頭痛とよく混同されますしかし、片頭痛は多くの場合、頭の片側、こめかみの辺りが脈拍と同じリズムでズキズキと痛みます。それは耳の前の方にある「側頭動脈」がこの頭痛の犯人だからなのです。

頭痛
            
この側頚動脈の周りには「三叉神経」が網のように絡みついています。血液の中にある血小板から、セロトニンという物質が放出されると、その作用で血管がキユツと縮まります。次にセロトニンが血管の外に排出されると、今まで縮まっていた血管がゆるんで広がります。このとき、血管の周りにある神経から「痛みを感じる物質」(P物質)が放出されます。セロトニンには神経を過敏にする作用もあるので、血管の周囲にある三叉神経が引っ張られるような感じになり、その刺激が神経に伝わって痛みが起こるのです。

P物質には「ブラジキニン」という炎症を起こす物質を活性化させる働きもあるので、血管の周囲に「炎症」を引き起こします。炎症といっても傷口にバイ菌が入って起こる炎症とは違い、こちらは無菌性のものです。また、血管の周りの神経が脳の「嘔吐中枢」を刺激するので、吐き気や嘔吐を伴うこともあるようです。片頭痛が起こる前触れとして、血管が一時的に縮まるために「目の前にチカチカした光が見える」「手足がしびれる」など、貧血に似た症状が出ることもあります。 

片頭痛に悩む人は、全国で約360万人ともいわれていますが、そのうち約7割が女性です。片頭痛は母から娘へ遺伝することが多いとされていますが、原因はわかりません。ただ、セロトニンを発生させる要因として、女性特有のホルモン「黄体ホルモン」の増減や赤ワイン、チーズ、チョコレートなどに多く含まれ、血管を広げる作用のある「チラミン」という物質が片頭痛を誘発するとも考えられています。

緊張型預痛の起こるメカニズム

人間の顔の重さは平均5キログラムあるといわれています。この重さ、実は大きめのスイカまるまる1個分と同じ重さなのです。その、5キロの重さを支えているのが「僧帽筋」という筋肉です。緊張型頭痛は、この筋肉が緊張し、血のめぐりが悪くなることから起こる頭痛です。この頭痛の原因は現代人の姿勢にあるといわれています1日本人の体型は、生活環境や、食物の欧米化に伴りここ何十年かで急激に変化しました。平均身長が伸堵全体的に縦に長い体型になりました。しかし、その分筋肉が華著になり、頭を支える首や肩の筋肉が薄くなっています。その顕著な例が「うつむき症候群」です。

緊張型頭痛は、この姿勢が原因で肩から首にかけてこの筋肉が凝り、首からとの血液循環が阻害されて、頭が締めつけられるようにギユーつと痛むのです。また、一日中コンピュータを使用する職業の人にもこの頭痛は多く見られます。どうやら緊張型頭痛は、無理な姿勢で長時間筋肉を酷使する「身体的ストレス」が原因のひとつなのです。

もうひとつの大きな原因は「精神的ストレス」です。例えば、苦手な人と無理に話をしようとしたときに、うまく笑えなくなったり、顔の筋肉がぴくぴくと引きつってしまった経験はありませんか?人問はストレスを感じると、血管が収縮します1血流が悪い状態で筋肉が緊張すると痛みを覚えるようになります。この状態で起こる頭痛が緊張型頭痛なのです。

精神的なストレスで起こる頭痛は、悪循環に陥りがちです。「自分は頭痛持ちだ」ということがストレスになり、そのことで筋肉が痛み、その緊張がまた頭痛を呼びます。ですから、このタイプの頭痛で悩む人は、まず自分のストレスを自覚すること、心身ともにリラックスできる時間をすすんでつくること、考え込まないことが大切です。

頭痛のタイプの見極め方

頭痛には、血管が広がって痛む片頭痛と、血管が収縮して痛む緊張型頭痛の2種類があります。その正反対の血管の作用から、自分がどちらのタイプの頭痛であるか、ある程度の判断をすることができます㌣まず「脈拍と同じリズムで痛む、こめかみを押したり冷やしたりすると痛みが和らぐ、頭痛が起こる前に目の前にチカチカした光が見える、吐き気を伴う、入浴時、飲酒時、運動をしたときに痛みが増す、などの場合は「片頭痛」です。

肩凝りがひどい、顔全体が締めつけられるように痛む、毎日頭痛が起こる、頭痛が起こる前に体がふわっとする、入浴時、飲酒時、運動をしたときに痛みが和らぐ、などの場合は「緊張型頭痛」です。

目安としては、冷やして痛みが蹟和されるものは「片頭痛」。温めて痛みが緩和されるものは「緊張型頭痛」と覚えるとよいでしょう。この他にも、片頭痛と緊張型頭痛が体調や時間帯などにより交互に起こる「混合型頭痛」などがあります

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